七人橄榄球与奥运会︰各取所需、互惠互利

516浏览 分类:综合性话语 2020-04-25

阔别了奥运逾90年的橄榄球运动,今年重新在夏季奥运场上出现。与上一次1924年奥运会不同,今次橄榄球不但有男女项目,而且是以七人橄榄球的姿态亮相。最后斐济和澳洲分别夺得男女子组的金牌,这样的结果对国际奥委会来说可谓相当圆满。

七人制橄榄球起源于苏格兰,后来由香港国际七人赛发扬光大。近年世界橄榄球总会(前称国际橄榄球理事会)已经积极在各地推广七人橄榄球。除了1993年开始举行的七人橄榄球世界盃(2009年加设女子组)外,分别在1999年和2012年增设的男女子七人橄榄球世界系列赛,不但让各国家队有每年恆常较技的平台,更令球员可以全心专注在七人橄榄球上。

七人橄榄球符合奥委会目标

世界橄榄球总会这些措施,为七人橄榄球成为奥运项目奠下了重要基础。由于七人橄榄球的内容较15人制简单,而且所需的球员数目较少,使没有甚幺橄榄球传统的地方也可以迅速崛起成为具竞争力的的球队。

近年最成功的例子大概是在15人制橄榄球没没无名的肯亚,而西班牙能击败以橄榄球为国技的萨摩亚,抢得今届奥运最后一个男子七人橄榄球赛资格,也体现了这种运动有多引人入胜。

对国际奥委会来说,之前世界橄榄球总会的工作使七人橄榄球足够普及。而且部分有机会挑战奖牌的国家,都不是传统的体育运动大国,亦与国际奥委会希望能在地理上增加对奥运的关注这个目标吻合。加上七人橄榄球比赛日数少,运动员人数不算太多,对于近年担心奥运会规模变得太大的国际奥委会来说,也是七人橄榄球又一优势。

七人橄榄球与奥运会︰各取所需、互惠互利 Photo Credit: Phil Noble / REUTERS / 达志影像成为奥运项目,吸引更多运动员参与

自从七人橄榄球笃定成为奥运项目后,各国对这项目的注视当然有增无减。奥运的吸引力,甚至令一些原本对七人橄榄球没有多大兴趣的运动员愿意放时间在这项运动上。例如去年助纽西兰在15人橄榄球世界盃卫冕成功的Sonny Bill Williams,今年就视七人橄榄球为其主项,可惜他在奥运首仗对日本就因伤而不能再参加余下赛事。

在澳洲13人制橄榄球(Rugby League)已为殿堂级人物,去年决定闯蕩美式足球NFL的Jarryd Hayne,早前亦与NFL的旧金山49人解约,接受斐济队的邀请,希望在最后关头争到一个出战奥运的名额。

前年赢得美式足球Super Bowl的Nate Ebner亦获新英格兰爱国者放人,重拾他进入美式足球坛前所玩的橄榄球运动。结果Nate Ebner比Jarryd Hayne的运气好,前者入选了奥运大军,Jarryd Hayne在落选后则重返澳洲Rugby League。虽然Sonny Bill Williams、Jarryd Hayne和Nate Ebner三人都没有取得奥运奖牌,但他们的决定已使七人橄榄球更受关注。

七人橄榄球与奥运可谓绝配

在奥运场上,日本在男子组小组赛击败纽西兰后杀入四强得殿军,再证明了七人橄榄球的战果有多难以预料。男子组决赛由斐济狂胜英国夺冠,令这个南太平洋岛国首夺奥运金牌(这也是该国史上首面奥运奖牌),也必然是今届奥运会其中一个最浪漫的故事。

国际奥委会得到一项激烈、快速而且成本不高的运动,赛事中更有爆冷和小国夺魁的美事。世界橄榄球总会又能藉此让世上更多人认识七人橄榄球,可能现在已有小朋友期待有朝一日能成为七人橄榄球奥运国手,这对橄榄球的发展当然是百利而无一害。因此,七人橄榄球和奥运会真的是绝配!

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